El Torneo de Maestros

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El Torneo de Maestros de golf - Torneo Nacional de Invitación de Augusta

Anualmente se lleva a cabo el Masters de Augusta, uno de los torneos ‘major’ más importantes en el golf masculino. Este se realiza en el Club de Golf Nacional de Augusta, en Georgia, Estados Unidos, donde se unen estrellas del deporte para demostrar su destreza y competir por su chaqueta.

El Torneo de Maestros, antes conocido como el Torneo Nacional de Invitación de Augusta, empezó en 1932 cuando Bobby Jones, fundador del conjunto, tuvo la idea de realizar una celebración anual, y finalizó con la de unir a muchos jugadores y dejarlos competir entre ellos.

El proyecto no se llamaba originalmente “El Torneo de Maestros”, pero Clifford Roberts, fundador del club junto a Jones, en conjunto con la prensa, hizo que en 1938 (pese a que Bobby creyera que era algo presumido), se adoptara de manera oficial el nombre que hoy posee.

El club es considerado uno de los más importantes del mundo, no solo porque lleva a cabo este evento tan importante, sino por sus instalaciones y espacios comunes que van desde una biblioteca, hasta un comedor, pasando por diversas instalaciones y áreas verdes.

Localización única

Alister Mackenzie, su diseñador, tomó como inspiración los campos escoceses, transformando el Nacional de Augusta en un ejemplo de diseño y estrategia, donde cada hoyo está ubicado de forma que cada jugador puede elegir la manera de hacer su movimiento.

El lugar es conocido por su ambiente limpio, los pinos, el sonido de los pájaros, sus plantas azaleas y árboles cornejos, así como los estanques mantenidos para dar una sensación de pulcritud y orden. Antes de convertirse en el club de golf, era un vivero de plantas, y cada hoyo se llama como un árbol o arbusto.

Dentro del círculo se encuentran diversas instalaciones, como la casa club que cuenta con una bodega surtida y un campo para prácticas, y tres grandes cabañas de patrocinadores, Mercedes-Benz, AT&T e IBM.

Este lugar cuenta con un edificio de prensa que tiene estudios de televisión, un restaurante, baños y cámaras colocadas a lo largo del campo que están conectadas a los estudios de forma directa por cables subterráneos.

La reconocida chaqueta

Además del metal, los ganadores reciben el símbolo que caracteriza el torneo, la chaqueta verde. Este premio se otorga desde el 49 y es un símbolo apreciado entre los profesionales.

Desde 1937 los miembros y socios del club comenzaron a usar las chaquetas verdes, que solo estaban destinadas para el personal del Club y los ganadores del Masters para identificarse, reflejando serenidad y armonía por el color de la tela, que en sus inicios era pesada, pero con el paso del tiempo se hizo más liviana y se bordó el logo del Club de Golf en el lado izquierdo de la misma.

La condición principal con estos sacos es que no pueden dejar el centro, a excepción de los ganadores, que pueden llevar a casa sus chaquetas, demostrando su triunfo, y al año siguiente, los poseedores de la misma deberán entregarla al nuevo ganador.

Reglas

Durante muchos años, el club tuvo políticas racistas, como las de no incluir mujeres hasta el año 2012, ni miembros afroamericanos hasta el 1990.

Todos los caddies eran negros para la década de los 70 y el club excluía a los golfistas de color, hasta 1975 cuando participó Lee Elder, y más tarde en 1997 Tiger Woods fue la primera persona de color que ganó el torneo.

El club, al ser un lugar exclusivo, solo permite miembros con invitación, y durante el torneo, se dan boletos a ciertas personas del público que están sujetas a unas normas estrictas de seguridad y confidencialidad respecto a la privacidad de clientes.

El público puede entrar únicamente con un boleto. Está prohibido el uso de teléfonos, cámaras y dispositivos electrónicos, menos en el edificio de prensa, y en los espacios de descanso no se puede molestar a los golfistas, de forma que el público se limita a observar el campeonato y disfrutar de ello.

De la misma forma no se permite correr, y tampoco hablar fuerte, a tal grado que los espectadores del partido no se pueden emocionar mucho o animar a un jugador específico. Si alguno llega a incumplir las reglas, se encontrarán vetados del conjunto en cuanto se procese la infracción.

Regresa la leyenda

Hace 22 años en Augusta, Tiger Woods ganó su primer torneo mayor, siendo él quien moldeó el deporte a partir de sus victorias; pero en la actualidad se enfrenta la leyenda contra la nueva generación de golfistas, que ahora pueden competir realmente con una estrella del golf que logró cambiar el deporte a niveles impresionantes.

En la edición del año 2019 uno de los participantes fue el famoso golfista, quien ganó este torneo por 5ta vez, tras 11 años de su triunfo en un ‘major’ de golf. Algunos catalogaron esto como el regreso de Woods.

Tiger Woods se proclama vencedor del Masters de Agusta 2019
Tiger Woods se proclama vencedor del Masters de Agusta 2019

En sus dos torneos importantes anteriores rozó la victoria, pero quedó atrás, siendo esta su oportunidad de sumar fama a su historia. Luego de superar ocho operaciones que le hicieron creer estar acabado para el deporte, a sus 43 años, ha regresado a la élite de las chaquetas verdes.

Torneo de Maestros 2020

Ya se está fijando el campo, comenzando por los calificados para competir en el torneo. Por ahora hay 68 jugadores que han ganado la oportunidad de participar en el Club de Golf Nacional de Augusta. Entre los invitados a la siguiente edición se encuentran Tiger Woods, Lee Westwood, Paul Casey y Rory Mcilroy.

Existen ciertas condiciones para recibir una calificación al torneo, desde ganar el Masters, hasta ganar otros campeonatos, pero no solo ganadores de otros ‘majors’ son los invitados, sino que hay un espacio para aficionados (de los cuales hay 3 lugares ocupados).

Los jugadores aún pueden calificar, si terminan en los primeros 50 lugares en el Ranking Oficial Mundial de Golf, o ganan un evento del PGA Tour (es decir, alguno de los 4 eventos mayores del golf).

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