Francesco Molinari

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Francesco Molinari

En la temporada 2018 fue el año en que Francesco Molinari estalló como una estrella en el golf. A través de una tabla de clasificación repleta de algunos de los mejores jugadores del mundo, Molinari emergió en Carnoustie para reclamar su primer título importante. Fue un domingo emocionante, con otros personajes en el campo como Tiger Woods, Jordan Spieth y Rory McIlroy, pero la jugada de Molinari fue impresionante y consistente la que se adjudicó el campeonato abierto de golf.

Molinari consolidó aún más su dominante 2018 al irse 5-0 en la Copa Ryder para ayudar a los europeos a jugar con los estadounidenses en Le Golf National. El equipo “Moli-wood” nació cuando Molinari se unió a su amigo Tommy Fleetwood para convertirse en uno de los dúos más memorables de la historia de la Copa Ryder, no solo por encerar a cada lado del estadounidense, sino por su sentido del humor y la amistad que creó una tradición popular en ellos.

Aunque la victoria de Molinari podría no ser enorme para los fanáticos del golf, hay varias cosas que ha logrado Francesco y muchas personas las desconocen. Aquí hay algunas de esas cosas que debe saber sobre el campeón de golf del año. Uno de los logros ejemplares del golfista italiano fue cuando jugó con su hermano Edoardo en Estados Unidos.

Para entrar en un playoff por un lugar en el juego de 64 hombres de Amateur de los Estados Unidos, Edoardo necesitaba un birdie en su último hoyo, un par 3; se escondió en un bunker. Luego, en el partido de campeonato de 36 hoyos, fue 3 abajo después de una ronda de lluvia por la mañana. “Mi camisa estaba mojada, así que pregunté en la tienda profesional si tenían una camisa mágica para regresar”, dijo Edoardo a Dave Kindred de Golf Digest. Seco y armado con una camisa con el logotipo de Merion en la parte delantera, Edoardo realizó siete hoyos de 15, con 18 putts, para ganar, 4 y 3.

Francesco llevó el bolso de Edoardo para su aparición en el Masters 2006, cumpliendo con un trato que habían acordado de niños: “Quien juegue primero en un major”, Francesco le dijo a Golf Digest en 2010, “el otro sería caddie”.

Aunque ya se había convertido en profesional y tenía estatus en el Tour Europeo, Francesco cumplió su palabra. ¿Con quién estuvo emparejado Edoardo durante las dos primeras rondas? Nada menos que Tiger Woods, con el que jugó Francesco el domingo en Carnoustie.

A pesar de que su hermano mayor, Edoardo, era el prospecto más promocionado, destacado por su victoria en los EE. UU., Francesco estaba más centrado en el golf cuando crecía.

Francesco ganó el Amateur de Italia dos veces y se llevó a casa su primer título en el Tour Europeo, su Abierto de Italia, cuando solo tenía 23 años. Francesco se llevó a casa el Abierto de Italia nuevamente en 2016, convirtiéndose en el único ganador de Italia en dos ocasiones desde que se convirtió en un evento aprobado por el Tour Europeo.

Los hermanos Molinari crecieron jugando en Circolo Golf Torino, aprendiendo el juego de sus abuelos y su padre, Paolo, que es dentista.

El apodo de Edoardo, Dodo, proviene de que Francesco no pudo pronunciar el nombre completo de su hermano mayor cuando eran pequeños.

Solo 23 meses separan a los dos hermanos. Cuando ambos representaron al equipo europeo en 2010 en Celtic Manor, los Molinari se convirtieron en el primer par de hermanos en jugar en el mismo equipo de la Ryder Cup en 47 años.

Desde Turín, Italia, el sitio de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2006, Francesco llevó la antorcha olímpica mientras se dirigía al sitio anfitrión.
A pesar de provenir de Turín, Francesco es fan del Inter de Milán. Su hermano apoya a la Juventus. El equipo de Francesco en Londres es el West Ham.

La victoria de Francesco en Carnoustie es el primer título importante para cualquier golfista italiano, masculino o femenino.

El 2018 fue un año para recordar para Francesco. Molinari ha atrapado los dos eventos más grandes jugados en Europa, llevándose a casa el Campeonato BMW PGA en Wentworth en mayo para ir con su título de Campeonato Abierto, sin mencionar el Quicken Loans National de ocho tiros. Tiger Woods, el anfitrión del evento, le entregó el trofeo.

Francesco ha jugado en tres Ryder Cups, una parte de tres victorias del equipo europeo. Antes de convertirse en una estrella de la Ryder Cup para los europeos en 2018, derrotó a Tiger Woods durante su partido de individuales en el Miracle 2012 en Medinah.

Hace apenas un año, el compañero profesional de la gira Wes Bryan dijo que Molinari discutió con él sus planes de jubilarse en unos dos años y medio, durante los cuales estaría contento sentado en una cafetería, viendo deportes en la televisión, tal vez Leyendo libros y “convirtiéndose en un troll en Twitter”.

Molinari ahora ocupa el séptimo lugar en el mundo, solo por detrás de Justin Rose y Rory McIlroy entre los europeos. Molinari también lidera las posiciones de Carrera a Dubai de la temporada del European Tour. Trabajar con el gurú del putting Phil Kenyon ha ayudado a transformar su postura, una debilidad para Molinari.

El italiano ocupó el cuarto lugar en la semana en Carnoustie. Kenyon también entrena con Tommy Fleetwood, Justin Rose, Henrik Stenson y ha trabajado con Rory McIlroy en el pasado. Molinari también acredita el trabajo reciente con el entrenador de performance británico Dave Alfred, quien también trabajó con Luke Donald y Padraig Harrington, por su exitoso 2018: “Probablemente es una personalidad y una figura que yo estaba extrañando. Realmente me ha ayudado mucho”.

Francesco ha tenido una larga asociación con el entrenador de swing Denis Pugh, un destacado instructor europeo que trabaja con Ross Fisher y pasó varios años con Colin Montgomerie.

Pugh dice de Molinari: “En términos de intensidad, es el trabajador más duro que he visto. No necesariamente trabaja muchas horas. Pero cuando está trabajando, siempre es un esfuerzo y una concentración del 100 por ciento”.

Actualmente, Francesco tiene dos hijos, Tommaso y Emma, con su esposa, Valentina, con quien se casó en 2007.

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