El Abierto Británico de Golf

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Logo The Open Championship - British Open

El Abierto Británico de Golf es el torneo de golf de más antigüedad en la historia, realizado desde 1860 en honor a Allan Robertson, considerado el primer gran jugador de golf. Tal como señala la historia, a su muerte se celebró este primer evento un 17 de octubre en el campo de golf Prestwick Golf Club.

En este torneo participaron 8 jugadores profesionales durante 3 rondas con un recorrido de 12 hoyos; todo en un solo día. Willie Park Sr. resultó ganador ante su oponente final, el para entonces muy reconocido golfista Tom Morris.

Crecimiento sostenido
En 1861 se abrió el torneo a jugadores amateurs al que se unieron 8 aficionados y 10 jugadores profesionales. Y a partir de 1863 se abrió un fondo monetario para premios que se repartirían entre el primer y cuarto lugar. En 1864 el premio se lo lleva Tom Morris y luego, durante 3 años consecutivos continuó alcanzando el primer lugar. Fue también el último en recibir como premio un cinturón metálico en 1870 y a partir de ese momento se cambió a la jarra de plata maciza Claret Jug.

Durante la primera década de los torneos, fue dirigido por el Prestwick Golf Club el cual compartió la organización con los clubes The Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews y el The Honourable Company of Edinburgh Golfers.

El evento siguió creciendo en cantidad de jugadores, valor del premio y duración. En 1892 pasó de 36 hoyos a 72 y en un recorrido de 4 rondas de 18 hoyos. Para 1920 la organización del torneo pasa exclusivamente a las manos del club The Royal and Ancient Golf Club, organización que dirige el campeonato hasta el día de hoy.

El Abierto Británico de Golf sigue abierto a amateurs y profesionales y aunque en su mayor parte ha estado dominado por los profesionales, se han logrado levantar triunfantes 6 jugadores amateurs.

De 1872 a 1893 la sede del torneo se realizó entre el Prestwick, St. Andrews y Musselburgh. El siguiente año se unieron dos clubes más, el Royal St. George’s y el Royal Liverpool Golf Club. Y a partir de entonces se fueron sumando más clubes. Hoy en día se celebra en los clubes más prestigiosos de Reino Unido y cada 5 años la sede vuelve a ser St. Andrews.

Celebración del British Open
Celebración del British Open

Actualidad
El Abierto Británico de Golf, mejor conocido como The Open Champioship o British Open, se disputa siempre en un campo links, un área situada en una zona costera rodeada de la predominación de dunas de arena.

Hoy en día es celebrado durante un fin de semana en el mes de julio. Mantiene un fondo por encima a los 4 millones de libras esterlinas para premios, lo que lo ubica como el torneo con mayor premio.

El evento cuenta en la actualidad con 9 campos de golf para su realización: el Old Course, St. Andrews, el Muirfield en Escocia, fue sede por primera vez en 1892. Royal St George’s Golf Club, el Royal Liverpool Golf Club, sede en 10 ediciones hasta 1967 y luego en el 2006. El Royal Troon Golf Club; Royal Lytham & St Annes Golf Club, sede desde 1926; el Carnoustie Golf Links; el Royal Birkdale Golf Club es parte desde 1954 y The Westin Turnberry Resort, Ailsa Course.

Por su parte, algunos otros campos han entrado y salido en la rotación de sedes para el Abierto Británico. Dentro de ellos, dos de los clubes que entraron a inicios del torneo, el Prestwick Golf Club, fundador y sede hasta 1925 luego de 24 torneos realizados en su campo. Y en Musselburgh Links, que fue usado hasta la fundación de la nueva sede en Muirfield.

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