El Abierto de España

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Sergio García en el Abierto de España de Golf 2016
Sergio García en el Abierto de España de Golf 2016

El Open o Abierto de España es un torneo propio de la PGA European Tour. Es exclusivo para hombres y cuenta con una bolsa bastante atractiva de premios: casi dos millones de euros.

Su origen destaca entre los más antiguos del continente y de este salen los primeros golfistas profesionales españoles.

Fue en 1912 cuando se celebró la edición inaugural y tras 21 años de aquel encuentro, se fundó el primer club de golf nacional: el Real Club de Las Palmas. Refiere la historia que en esa época solo existían el North Lode Golf Club, el RCG de la Puerta de Hierro, RGC de San Sebastián, RSG Neguri y el Club de Golf de Pedralbes.

 

Cuna de los grandes golfistas

El origen del Open de España está estrechamente vinculado al francés Claude Gassiat. El Madrid Polo Golf Club lo contrató y el profesional inició la preparación de caddies; de allí surgen Ángel de la Torre, Emilio Cayarga el Hojalata, Joaquín Bernardino y Saturnino Lascós.

Con ellos se llevó a cabo el Open de España, siguiendo los pasos de otras competiciones internacionales como el abierto de Francia en 1906, el del Bélgica en 1910 y Holanda en 1912.

Se trató de un torneo en el que los deportistas disputaron 72 hoyos durante dos días. Se alzó con el triunfo Arnaud Massy, un francés que también ganó el Open Británico en 1907.

Una vez como RCG de la Puerta de Hierro, el club fue sede de todas las ediciones llevadas a cabo entre 1912 y 1941.

 

La competición que varió de nombre

En sus comienzos los partidos fueron intermitentes, de hecho, no tuvo segunda edición sino hasta 1916, año en el que Ángel de la Torre logró su primera victoria; desde entonces, el cordobés fue el máximo protagonista de las primeras décadas del torneo, específicamente en 1917, 1919, 1923 y 1925.

Tales triunfos conforman hoy en día el récord de premios en el Real Club Valderrama Open de España – Fundación Sergio García.

La competición ha variado sus nombres atendiendo a patrocinios.

En 1942 dejó por primera vez los campos madrileños para disputarse en San Cugat; durante esa década alternaron como sede la RSG Neguri, el RG Pedreña y el RCG de la Puerta de Hierro; se destacó como golfista Mariano Provencio, con cuatro títulos correspondientes a 1934, 1941, 1943 y 1951.

 

Una nueva etapa para el abierto de España

Para la década de los 50, el golf en España no tenía suficiente auge, pero era prometedor. Posteriormente, en 1968 contaban con 3.094 golfistas aficionados y 109 profesionales. En diez años cerraron con 36 clubes federados.

Ya en los 70’s el Open de España aparecía en el cronograma del Circuito Europeo, con un jugoso premio de 14.084 euros.

En 1972 Antonio Garrido ganó y marcó el comienzo de una nueva etapa, promoviendo la liga entre las principales competiciones profesionales de Europa.

Entre 1973 y 1977 el Open de España fue consecutivo en La Manga Club; en los años 80 se incorporaban Severiano Ballesteros y José María Olazábal, con victorias en el RCG Prat y Vallromanes para el primero, mientras que el segundo fue el mejor amateur en 1983 y 1984. Bernhard Langer y Nick Faldo también resaltan como ganadores en esa época.

Para los años 90 el torneo contaba con Sergio García, quien despegó su exitosa carrera en el golf. Precisamente en los 90 y primera década del 2000 este deporte vivió su mayor crecimiento; de acuerdo con cifras oficiales, en 1989 contaban 46.178 licencias entre profesionales y aficionados, en 1999 eran 137.752 y en el 2010 asentaban un récord con 336.989.

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