Ganadores españoles de los cuatro grandes torneos de golf

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Severiano Ballesteros Sota
Severiano Ballesteros Sota

En el mundo del golf, existen cuatro eventos de envergadura y son los ‘‘torneos majors’’ o ‘‘majors’’ a secas. Éstos son los más significativos del circuito masculino de golf y están compuestos por el Abierto Británico, el British Amateur, el Abierto de los Estados Unidos y el US Amateur.

El más antiguo torneo de todos es el ‘‘Abierto Británico’’ que se desarrolla fuera de los Estados Unidos. El Máster se juega cada año en el mismo campo al igual que el Augusta National Golf Club y son organizados por distintas asociaciones. La similitud que comparten ambas competiciones, es el reconocimiento del estatus obtenido.

En cada uno de estos ‘‘majors’’ España ha tenido representación, donde sólo dos españoles han podido conquistar la victoria en estos eventos deportivos de grandes dimensiones. Conoce en detalle quiénes son estas dos glorias del golf del país ibérico.

Grandes deportistas que lo alcanzaron todo

Severiano Ballesteros es ícono mundial del golf y reconocido como uno de los mejores palmareses de la historia. Entre los títulos alcanzados en su vida, figuran cinco campeonatos del mundo Match Play, dos primeros puestos en el selectivo torneo Máster de Augusta y tres en el Open Británico.

Los ‘‘majors’’ que conquistó fueron: Máster de Augusta (1980, 1983) y el Abierto Británico en sus ediciones: 1979, 1984 y 1988.

A pesar de que se retiró siendo una persona productiva, Ballesteros se dedicó al diseño de campos de golf y organizó torneos de suma importancia. Severiano estuvo ligado al golf desde sus primeros años de edad, quizás influenciado por su tío Ramón Sota, quien también fue campeón mundial. Su papá era jardinero en el campo de golf de Pedreña -su ciudad natal-, y justo fue en ese campo donde Severiano Ballesteros debutó como ‘‘caddie’’ (persona que asiste un golfista), cuando tenía solo nueve años de edad.

Seve
Seve

Desde los 19 años ganó trofeos importantes como Lancome, Open de Holanda, campeonatos en Cataluña, Tenerife y todas las áreas de España. Quedó segundo en el Open Británico y fue como mejor jugador europeo del año. Desde ese momento, comenzó a disfrutar de la fama tanto en Estados Unidos como en Europa y su gran calidad le fue reconocida con la Orden de Mérito Británico con la que consiguió su primera clasificación.

A finales del año 2006, anunció que quería participar en el circuito senior norteamericano, a pesar de los rumores de que se retiraría en el año 2007. Fue en julio de ese mismo año que anunció su retirada de los campos de golf y en mayo del año 2011, falleció a los 54 años de edad y en su honor -por iniciativa del Parlamento de Cantabria-, el Aeropuerto de Santander, cambió su denominación por Aeropuerto: Seve Ballesteros-Santander.

José María Olazábal es el otro español que a sus 50 años, ha conquistado partidos de envergadura mundial. Su palmarés profesional es bastante amplio e incluye dos ‘‘Chaquetas verdes’’ por vencer en el Máster de Augusta en sus ediciones 1994 y 1999, además de haber participado en siete ediciones del Ryder Cup, de las cuales ganó cuatro de ellos en los años 1987, 1989, 1997 y 2006.

José María Olazabal - ganador dos chaquetas verdes
José María Olazabal – ganador dos chaquetas verdes

Olazábal también fue Capitán europeo en la edición Ryder Cup 2012 con su equipo, conquistando el triunfo tras una remontada histórica y la victoria se la dedicó a Severiano Ballesteros, el más grande golfista de España.

Por los méritos alcanzados, además del respeto que le han brindado sus compañeros, es miembro del World Golf Hall of Fame desde el 2009 y en el año 2013 recibió el premio Príncipe Asturias de los Deportes.

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