Jack Nicklaus

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Jack Nicklaus - El Oso Dorado
Jack Nicklaus - El Oso Dorado

Conocido como El Oso Dorado, Jack Nicklaus es considerado uno de los más grandes jugadores del golf profesional, pues posee el mayor número de triunfos ganados en los 4 torneos más prestigiosos. Dentro y fuera de estos, consiguió un total de 113 torneos con el primer lugar.

Nació el 21 de julio de 1940 en Columbus, Ohio. Su padre lo introdujo en varios deportes desde muy pequeño y a los 10 años decidió jugar al golf. A los 11 años registró, por su parte, 59 golpes en 9 hoyos y a partir de entonces se unió a los torneos y con tan solo 12 años ganó el título del Ohio State Junior Tournament y luego siguieron 4 títulos consecutivos.

Una vida de triunfos
A sus 16 años, en 1956, ganó el Ohio State Open, torneo para profesionales, y el siguiente año se unió a la competición de US Open. Estudió farmacéutica y en su tiempo libre siguió entrenando y siendo parte de diferentes torneos y posicionándose campeón en más de uno de ellos. Jugó varios años en el Major (nombre otorgado a los torneos más importantes de golf) US Open y en 1960, con solo 20 años sorprendió al mundo quedando a solo 2 golpes por detrás de Arnold Palmer, el jugador más reconocido del momento.

Nicklaus sigue siendo el jugador amateur con mejor resultado en los torneos US Open. Desde entonces ganó todos los enfrentamientos en los que participó antes de convertirse en profesional y fue considerado líder amateur en la historia del golf.

Jack Nicklaus - una vida de triunfos y reconocimientos

Fue en este momento que terminó su carrera como farmacéutico y decidió convertirse en jugador profesional. En 1962 participó nuevamente en el US Open y cambiaron las cosas. Esta vez, fue Arnold Palmer quien consiguió el segundo lugar.

A partir de allí, Jack Nicklaus, inició una impresionante carrera, llevándose con él 118 victorias internacionales, 78 triunfos en circuitos estadounidenses y 18 premios Majors. Nadie ha podido alcanzar esta marca hasta el día de hoy.

Reconocimientos insuperables
Jack Nicklaus es reconocido no solo por las victorias alcanzadas, sino por una impresionante forma para jugar, su entrega al juego y su forma de ser dentro y fuera del campo. Sobre todo por su fuerza mental. Un jugador en una oportunidad dijo acerca de Jack: “cuando estás peleando con él en un torneo, él sabe que te va a ganar, tú sabes que te va a ganar y él sabe que tú sabes que te va a ganar”.

En otra ocasión, durante el Tour España Master Open Andalucía en Monte Castillo en 1964, en un campo diseñado por el mismo Nicklaus, después de una vuelta de 80, Nicklaus falló el corte por 5. En la rueda de prensa sorprendió a todos los presentes con su declaración: “Buenos días a todos. Lo primero que debo hacer es pedir perdón. Perdón, por lo mal que he jugado”.

El Oso Dorado es el único jugador que ha conseguido ganar al menos 3 veces uno de los Majors, el de mayor victorias de torneos Masters, 6 en total; y 5 PGA. Durante 8 años fue el número uno en estadísticas de menor golpe y el último Major que ganó fue el Master de Agusta en 1886 a los 46 años.

El 15 de julio de 2005, a sus 65 años, decide retirarse. Su último juego fue el British Open en St. Andrews contra Tom Watson, uno de los grandes oponentes de ese momento. Recorrió por última vez el hoyo 18, el hoyo más famoso de la historia del golf, y por más de diez minutos el público se mantuvo aplaudiendo de pie su recorrido.

Dentro de los reconocimientos otorgados a Jack Nicklaus, se encuentra su entrada al Salón de la Fama del Golf Mundial en 1974, el título de Golfista PGA del Siglo XX, recibido en 1988; Su nombramiento 5 veces a Mejor Jugador de la Temporada del PGA Tour y la dedicatoria de la emisión especial por parte del Banco Real de Escocia del Billete de 5 libras esterlinas.

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