Los obstáculos en un campo de golf

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Obstáculos en un campo de golf
Obstáculos en un campo de golf

Secretos de un búnker de golf

Aunque el golf es un deporte apasionante, muchos quizás lo cataloguen de aburrido; pero para quitarle ese halo que tiene alrededor, existen ciertos obstáculos que hacen al deporte un poco más interesante y más fácil de seguir, los cuales deben ser superados por el golfista si de verdad se quiere superar a si mismo. Aprende un poco más de este deporte y cuáles son los tipos de obstáculos que existen y las reglas para superarlos; principalmente, los búnkeres de arena.

¿Cuándo estamos ante un obstáculo?

Cuando parte de la pelota entra en contacto con alguno de los siguientes elementos: lagos, ríos, árboles, vegetación frondosa o los populares búnkeres de arena.

Cuando sucede esto, existen reglas especiales, como por ejemplo: el golfista no debe tocar el suelo con el palo antes de ejecutar el golpe y mucho menos hacer práctica del swing. Lo que sí tiene permitido es golpear la bola en cualquier obstáculo sin importar su naturaleza, que no habrá penalización. Si se le hace imposible lo anterior, podría hacerlo desde otra ubicación, pero podría incurrir en una penalización por golpe.

Los búnkeres son hoyos con un lateral escarpado, pero también puede ser un agujero artificial cerca del Green (área de césped muy corta que está alrededor del hoyo o la bandera) o la calle que, en condiciones normales, está llena de arena.

Dar un golpe a la pelota desde la arena es mucho más complicado que desde el césped, ya que en algunas ocasiones, el búnker presenta cierta elevación que obstaculiza la salida de la pelota.

Pelota de golf atrapada en un bunker
Pelota de golf atrapada en un bunker

Y debido a que el jugador está en condiciones atípicas para jugar, necesitará de un palo especial para superar este obstáculo, específicamente, uno que sea con un ángulo muy pronunciado, que se denomina ‘‘Sand Wedge’’. De igual forma, se aplican reglas especiales: una de ellas es que el jugador o su asistente, deben rastrillar la arena para dejarla tal como la encontraron.

Tipos de búnkeres

Cuando se diseñan los campos de golf, se deben de incluir tres tipos de búnkeres que impedirán que el golfista avance fácilmente hacia el ‘‘Green’’.

Existen búnkeres que están en el centro o en los laterales de una calle; estos pueden atrapar golpes de salidas imprecisas, sobre todo en los hoyos de par 4 y 5. También hay algunos situados que pueden atrapar golpes nada precisos en hoyos con amplia distancia o golpes de salida en los hoyos de par 3.

Cuando los campos de golf están ubicados en zonas costeras, las áreas arenosas naturales que sean de mucha extensión no pueden llegarse a considerar obstáculos y por ser así, se aplican reglas de distinta índole.

Misión de las capas

Este es uno de los factores a los que prestaremos atención a la hora de seleccionar las bolas con las que se van a jugar, debido a que existen de una, dos, tres o multicapas. Las de una pieza se reservarán a aquellos campos en los que solo se practique; las de dos piezas son las que tienen mayor demanda por su duración, además de la distancia que alcanzan. Estas últimas son más duras de lo normal, generan escaso spin y son menos resistentes a los cortes.

Las multicapas conjugan varios elementos como duración, sensación, distancia y peso. En condiciones normales, el peso de la bola no debe pasar de 45.9 gramos, pero sí se permiten pesos inferiores. Las bolas más ligeras logran mayor elevación cuando el swing es más lento.

Diferentes capas de una bola de golf
Diferentes capas de una bola de golf

En el mercado hay unas que son mucho más pesadas o más ligeras, que son ilegales.

Aunque al principio pueda resultar un poco difícil superar los obstáculos, con práctica y mucha paciencia, seguro los irás superando.

Lagos en el campo de golf: La regla 26

El golf se vale de ciertos trucos que tienen como finalidad hacer un poco más difícil y entretenido a uno de los deportes más serios que existen. Uno de esos obstáculos son los de agua, específicamente los lagos que se disponen en los campos.
Los lagos en los campos de golf tienen una doble función: sirven de reserva hídrica y a la misma vez, ofrecen un alto valor de carácter estratégico – estético. Para que dichas funciones sean posibles, se deben tomar en cuenta el diseño, la construcción y el mantenimiento de los lagos. Veamos a continuación estos aspectos en detalle.

Lagos en los campos de golf
Lagos en los campos de golf

Diseño
Para el diseño de un campo, en este deporte se deben tomar en cuenta las siguientes variables:

  • Máximo respeto a la vegetación y su entorno.
  • Aprovechamiento de las características naturales.
  • Se utilizarán en ciertos periodos del año, dependiendo de su ubicación geográfica.
  • Tendrán sistema de riego sencillo.
  • En algunos campos -los que están en clima atlántico- se requerirá mayor inversión en drenajes, sistemas de riego y lagos decorativos.

Construcción
Para la construcción de un lago en un campo de golf, se necesita:

  • Hacer el plano general de dónde será ubicado, porque superar a éste es uno de los últimos pasos del golf (el 8.2, específicamente).
  • Se deben hacer excavaciones profundas para dar con un aljibe o fuente de agua, cuando no se tienen ríos o playas cerca.
  • Para el relleno, primero se harán los sistemas de drenaje, luego se colocarán rocas sólidas, después una arena especial y finalmente se dejará que el agua rellene el lago.
  • Dependiendo de los requerimientos del club, también se pueden buscar empresas especializadas en generar mayor o menor impacto visual del lago. Hay algunas que disponen de una amplia gama de colores -inclusive el negro- con garantías de durabilidad a la radiación de los rayos ultravioletas del sol. Estas empresas certifican el color por varios años.
Lago de golf en proceso de construcción
Lago de golf en proceso de construcción

A pesar de que los lagos en los campos de golf dan un toque decorativo y distintivo, su objetivo principal es convertirse en un verdadero obstáculo para el golfista y para salir airoso de él, éste debe cumplir ciertas reglas:

  • Bola cae en un obstáculo de agua: después de golpear una bola hacia un obstáculo y ésta caer en el agua, se considera perdida. Debe haber convicción razonable que la bola se alojó en el lago.
  • Bola jugada dentro de un obstáculo de agua: si la bola está dentro de un obstáculo de agua y cae en otro obstáculo u otra sección del lago, el jugador tiene dos opciones: la considera perdida o paga una penalización y sigue jugando. Las autoridades deben declararla perdida.

De incurrir en esto, las penalizaciones que debe pagar el jugador son:

  • Juego por hoyos: pérdida del hoyo.
  • Juego por golpes: dos golpes.

Mantenimiento del lago
Tener un lago en un campo de golf suele ser bastante costoso: generalmente, los más exclusivos clubes son los que cuentan con este elemento ‘‘natural’’ que le da un toque místico y a la vez distintivo al juego.

Para su mantenimiento, se contratan empresas que se encargan de medir si el agua está en óptimas condiciones. Ha ocurrido que el lago pasa a ser un foco de infección, o peor aún, se seca por falta de mantenimiento o algún error en su construcción.

Recuerda que los campos de golf que normalmente cuentan con lagos, tienen cerca algún río, arroyo, playa, etc., es decir, una fuente hídrica que garantice que éste se mantendrá a lo largo del tiempo. Cuando no es así, se hacen perforaciones profundas para dar con un aljibe que mantenga la vida del lago a lo largo del tiempo.

Si un club quiere un lago en su campo de golf, debe ser consciente de que éste es sinónimo de grandes cuidados y una inversión bastante fuerte, que se verá remunerada en la exclusividad de sus clientes.

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