PGA: el circuito de golf más importante de Estados Unidos

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PGA Tour logo

La Asociación de Golfistas Profesionales de Estados Unidos, PGA por sus siglas en inglés (Professional Golfers’ Association of America), es el circuito más importante que tiene este deporte de precisión, en la categoría masculina.

La identificación del torneo tuvo una variación y después de atravesar conflictos se definió que tuviera como nombre PGA Tour, el cual usa en la actualidad. En Florida, específicamente en Ponte Vedra Beach, se ubica su sede y es una organización independiente desde 1968.

El PGA Tour organiza con la Copa FedEX, un formato de playoffs que abarca el Campeonato de Deutsche Bank, el Barclays, el Tour Championship y el campeonato BMW desde el 2007.

Paradas de la PGA Tour
Casi en su totalidad, los torneos se llevan a cabo en Estados Unidos, pero esto no quiere decir que el PGA Tour administre el golf dentro de este país; esto último es tarea de la Asociación de Golf Norteamericana (Usga).

El Players Championship es la competición de mayor relevancia que organiza el PGA Tour y es considerado como el quinto major, porque los premios que otorga son superiores a los que entrega la majors; además, solo participan los mejores golfistas.

Players Championship PGA Tour

En enero la PGA Tour realiza el Torneo de Campeones, también es una competición propia del circuito en la que se destacan los triunfadores del año anterior. Entre otras paradas profesionales organizadas por la PGA Tour está el Champions Tour, que convoca a veteranos del golf, mayores de 50 años.

Igualmente, el Nationwide Tour es responsabilidad de la Asociación de Golfistas Profesionales de Estados Unidos; se trata de un torneo de segundo nivel activo desde 1990. Se suman a la lista de competiciones a su cargo la PGA Tour Latinoamérica y la PGA Tour Canada, las cuales gestiona desde 2012 y 2013 respectivamente.

Competiciones independientes apoyadas por la PGA Tour
El Abierto de los Estados Unidos, Abierto Británico de Golf, Masters de Augusta y campeonato de la Professional Golfers’ Association of America son las cuatro justas majors del golf mundial; aunque la organización de estos es independiente, son eventos oficiales del PGA Tour.

Sucede igual con el WGC-Campeonato Cadillac, WGC-HSBC Champions, WGC-Bridgestone Invitational y WGC Match Play, pertenecientes a la Serie Mundial de Golf, y organizadas conjuntamente entre las asociaciones de golf.

Pese a que están incluidos en su cronograma de competición, la Ryder Cup y la Copa de Presidentes no están a cargo de la PGA Tour. Ambas paradas se disputan en equipos.

De las competencias regulares de la PGA Tour, sobresalen cinco por invitación. Estos son el Colonial Invitational, AT&T National, Arnold Palmer Invitational, Heritage y Memorial Tournament.

La gira de la PGA Tour incluye torneos adicionales como el Shriners Hospital for Children Open. Las temporadas de la PGA Tour cierran con el Tour Championship, es así desde 1987.

Los mejores de la PGA
En los últimos diez años el golfista estadounidense Tiger Woods es el jugador que reúne más victorias y ganancias en el PGA Tour. Solo en el 2007 alcanzó siete podios y ganó 10.867.052 dólares. Ese año sumó tres triunfos más que en el 2006, cuando obtuvo como ganancias 6.601.094. En el 2013 Tiger Woods obtuvo cinco campeonatos y ganó 8.553.439 dólares.

Tiger Woods PGA Tour

Woods totaliza 14 majors y es el segundo con más títulos de majors, lo supera Jack William Nicklaus, para muchos el mejor golfista de la historia por tener en su haber el liderazgo de 18 torneos majors profesionales y dos aficionados.

¿Cómo unirse a la PGA Tour?
Para obtener plazas y unirse a la PGA Tour, existe la Clasificación Abierta, sujeta a competencias clasificatorias; invitaciones de los patrocinadores, generalmente los principales de cada torneo, siempre que crean que el candidato sea merecedor de la oportunidad, por su talento; escuelas clasificatorias y eventos locales para apoyar el talento de los golfistas.

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