Senior PGA Tour

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La Asociación de Golfistas Profesionales de Estados Unidos, (Senior PGA Tour), PGA por sus siglas en inglés (Professional Golfers’ Association of America), abarca el Senior PGA Tour o Campeones de la PGA Tour, una competencia profesional para hombres.

Desde que se fundó en 1937 y por mucho tiempo se posicionó como el único torneo de alto perfil en el que participaban golfistas de más de 50 años.

Fue tras el Legends of Golf (1978) que trascendió a una gira de niveles superiores. Este evento tomó formalidad en 1980 y mantuvo el nombre de Senior PGA Tour a Tour hasta la temporada de 2015, cuando comenzó a llamarse Campeones de la PGA Tour.

 

Características del torneo

Los torneos se juegan en tres rondas que comprenden 54 hoyos, es decir, una vuelta menos que en un torneo regular de la PGA Tour.

Se caracteriza por desarrollarse en campos más pequeños y por ser continuos, sin interrupciones. Pero los cinco primeros mayores juegan cuatro rondas que incluyen 72 hoyos completos, solo que en este caso sí hay un corte de 36 hoyos.

Finaliza con la Copa Charles Schawb en un terreno limitado y jugando 72 hoyos sin corte.

 

Las posiciones varían constantemente

Lo dinámico de esta liga es que el desempeño de cada golfista puede variar según la ronda, incluso puede llevarlos a una siguiente vuelta incrementando la posibilidad de que los principales de la competencia se alcen con la senior majors.

En 2010 se desarrollaron 26 torneos, la mayoría en los Estados Unidos; a excepción del Campeonato Senior Abierto en República Dominicana que comenzó en 2008 y otros en Canadá y Corea del Sur desde 2010.

 

Un premio jugoso

El premio es bastante atractivo, pues garantiza un mínimo de $ 51.5 millones durante toda la vuelta, lo que se traduce en aproximadamente $ 1.98 millones en cada partido.

Aunque se paga más de lo que otorgó en 2008 ($ 51.4 millones), está por debajo de lo entregado en años anteriores, como en 2007 cuando el triunfo equivalía a un total de $ 55.2 millones tras 29 eventos.

En el 2015 la copa se transformó en una carrera por puntos; consistía en que los golfistas que ocuparan las diez primeras posiciones sumaban un tanto y cada $ 1,000 representaba un punto; para los seniors el puntaje era doble.

 

Los cambios para clasificar

Los 30 mejores jugadores que participaron desde que se fundó la copa -en 1990- hasta 2015, se midieron en el Campeonato de la Copa Charles Schwab, organizado en cuatro rondas, en las cuales todos obtuvieron puntos; además, las cinco primeras clasificaciones ganaron anualidades.

Pero la liga dio un giro. En el año 2016 la Copa Charles Schwab modificó su formato a un playoff parecido al de la Copa Fedex en el PGA Tour.

La clasificación dependerá del dinero ganado en la temporada de Campeones de la PGA Tour.

 

Hay una oportunidad más de ingresar al campeonato

Atendiendo a esas reglas, los mejores 72 jugadores en la lista de dinero pasan inmediatamente al desempate conocido como Campeonato PowerShares QQQ.

La dinámica implica que si uno o más golfistas acaban entre los diez primeros en la competencia final llamada Campeonato SAS (no perteneciente a los playoffs), pero no están entre los 72 que ingresaron por la lista de dinero, el mejor de esa tanda pasará al Campeonato PowerShares QQQ.

La Junta de la División de Tour de Campeones de la PGA permite desde 2006 que los jugadores usen carros de golf en casi todos los eventos de la gira; no entran en esta norma los cinco campeonatos principales y otros eventos.

Algunos consideran el sistema algo complicado, hasta el punto que solo un golfista puede entenderlo.

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