El Abierto de Sudáfrica

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Jorge Campillo en el Abierto de Sudáfrica 2018
Jorge Campillo en el Abierto de Sudáfrica 2018

El Abierto de Sudáfrica es la segunda competición nacional de golf más antigua después del Abierto Británico, pero también una de las más prestigiosas de todo el mundo. Desde 1997 forma parte del Circuito Europeo EPGA y este 2017 se llevó a cabo durante el mes de enero, resultando como ganador el inglés Greame Storm.

La primera competición formal del Abierto de Sudáfrica fue celebrada en 1903 y desde entonces se ha llevado a cabo con éxito, atrayendo anualmente a jugadores de altísimo nivel y también las miradas de miles de turistas que ven en el golf una de las más grandes atracciones deportivas.

En un principio, la sede del Abierto de Sudáfrica fue el Durban Country Club, precisamente en la localidad de Durban, hasta que en 2011 es trasladado al Serengeti Golf Club.

Desde el año 2013, se desarrolla en los campos del Glendower Golf Club, ubicado en Ekurhuleni, municipio integrado al gobierno local de East Rand, perteneciente a la provincia de Guateng, Sudáfrica.

El Glendower Golf Club es un fantástico complejo con 18 hoyos distribuidos en todo el campo de juego. Ha sido la sede del Abierto de Sudáfrica en varias competiciones, siendo la última este 2017.

Glendower Golf Club - Un entorno de ensueño
Glendower Golf Club – Un entorno de ensueño

Sobre él han pisado destacadas figuras del golf como el norirlandés Rory Mcllroy, quien se tuvo que conformar con la segunda posición este año, a pesar de que desde el inicio de la competición fue el gran favorito del público y de la prensa. Es considerado el número dos del mundo.

Otras de las estrellas del golf que han destacado por su participación en el gran Abierto de Sudáfrica son el español Adrián Otaegui, quien ha obtenido una de las mejores clasificaciones de la historia, y los sudafricanos Ernie Els y Nick Faldo.

 

Lo que debes saber del Abierto de Sudáfrica

A pesar de que el primer evento formal se llevó a cabo en 1903, esta competición tuvo varios partidos de exhibición en los 10 años anteriores.

Desde un primer momento se fijó como regla la disposición de 36 hoyos; sin embargo, para 1908 las normas sufrieron una serie de modificaciones y el torneo quedó establecido con 72 hoyos.

Un punto de honor que debe destacarse es la participación de jugadores negros, quienes entraron en competición con mayor fuerza en 1972, nueve años después de que Papwa Sewgolum, uno de los no blancos más destacados del abierto sudafricano, lograra un merecido segundo lugar.

Se puede decir entonces que Sewgolum fue una fuente de inspiración para muchos talentos no blancos del país africano, quienes vieron en el golf y, específicamente en este torneo, una oportunidad de oro para mostrar su talento deportivo.

Gary Player - Mejor jugador internacional de golf de todos los tiempos
Gary Player

Durante toda la historia del Abierto de Sudáfrica, se puede destacar, además, a Gary Player, considerado como el más exitoso jugador de la historia de esta competición, ya que en su haber hay 13 títulos de campeón logrados entre los años 1956 y 1981.

Otros como Bobby Locke, con ocho victorias; Sid Brews, con ocho, y Georde Fotheringham, con cinco, forman parte de la lista de golfistas con mayores triunfos en décadas pasadas.

Los últimos años, han recibido título de campeones en el Abierto de Sudáfrica Ernie Els, el suizo Henrik Stenson, el sudafricano Hennie Otto, el danés Morten Orum Madsen, el inglés Andy Sullivan, el sudafricano Brandon Stone y el campeón de 2017 Greame Storm de Inglaterra.

Esta increíble competición deportiva ha llamado la atención de muchos aficionados en el mundo, quienes han dejado saber su opinión al respecto, destacando el alto nivel competitivo y la magistral organización con la que se lleva a cabo todos los años.

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