Ken Venturi en el Salón de la Fama del Golf Mundial

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Ken Venturi en el Salón de la Fama del Golf Mundial

No se puede hablar de golf sin mencionar a Ken Venturi y la huella que dejó en este deporte en su corta carrera profesional. Debido a las lesiones, no fue tan larga como a todos nos hubiese gustado, ya que estamos seguros de que habría seguido aportando grandes momentos a la historia del golf. Incluido en el Salón de la Fama del Golf Mundial, Venturi será una figura representativa que dejó una huella en la memoria de los que amamos este apasionante deporte.

 

EL LEGADO DE KEN VENTURI

Desde muy temprana edad, Venturi se interesó por el deporte del golf, nació en San Francisco, estado de California, comenzó a introducirse en este mundo a través de cursos públicos en las áreas de la bahía, siendo campeón en la secundaria entre los años 1948 y 1949, comenzando así su carrera con buen pie.

Más adelante, en 1951 sería el ganador del Campeonato Amateur del Estado de California, siendo alumno de Byron Nelson y recibiendo las influencias positivas de su compañero de entrenamiento y de juego Ben Hogan, comenzando su posicionamiento a gran escala en el mundo del golf. Venturi siguió avanzando en su pasión deportiva y, aunque comenzó solo siendo un aficionado, con tan solo 24 años logró capturar la atención nacional terminando de segundo en la competencia de Masters en el año 1956. Cabe destacar que hasta el año en curso (2018), ningún jugador ostenta tal logro.

A pesar de todo el tiempo que jugó como aficionado, Ken Venturi se convirtió en  profesional a finales de los años 56, estuvo muy cerca de ganar algún Masters pero fue eliminado por su eterno rival Arnold Palmer. Como dato curioso, una de las primeras lesiones que sufrió el jugador fue ocasionada por un accidente de coche, truncando durante un tiempo su carrera que iba hasta ese fatídico momento en escalada, sin embargo y, a pesar de todos los malos pronósticos que pudieran darle, Ken se recuperó y siguió jugando como lo hizo en sus comienzos.

Para el año 1964, Ken Venturi comienza ganando el Us Open, convirtiéndose en el primer jugador en ganar este torneo. Este asombroso jugador sorprendió a su público volviendo a ganar meses después, y empatando en el quinto lugar en el PGA Championship logrando obtener el premio Sportsman of the Year y el premio al mejor jugador del año de la PGA.

A pesar de haber alcanzado la cúspide una vez más en su carrera, ésta, volvió a sufrir un golpe repentino, esta vez de la mano de una enfermedad llamada síndrome del túnel carpiano en sus dos muñecas, sometiéndose a diversas operaciones, Venturi no se dejó vencer por la enfermedad ni por sus contrincantes, ganando en 1966 el Harding Park celebrado en su ciudad natal. Aunque lucho hasta el final por no dejarse vencer por este extraño síndrome, la enfermedad terminó ocasionando estragos importantes en sus muñecas, herramientas imprescindibles para practicar el golf.

Lamentablemente se tuvo que retirar de los campos de golf, pero no se alejó de su pasión, Ken Venturi acumulando un total de 14 victorias en todos los años de carrera se convirtió por un lapso de 35 años en comentarista y analista principal de la CBS Sports, retirándose a los 71 años.

Ken Venturi, apasionado del golf, dedicó su vida a lo que tanto amó y más alegrías le dio, trabajando en casi todas las áreas que abarca el ser un jugador profesional de golf.

En el año 1990 fue quien renovó el campo Eagle Creek Golf & Contry Club en Florida, poniéndose su nombre a una cantidad respetable de escuelas para la instrucción y formación en el deporte. Es importante señalar, que también tuvo participación en la película Tin Cup, realizando un papel de comentarista del US Open.

Ken Venturi supo aprovechar al máximo todos los años que la vida le concedió

Tristemente para todos nosotros, seguidores de este asombroso jugador, murió en el año 2013 a causa de una serie de complicaciones de diversas índoles, sin embargo, aunque ya no se encuentre de forma terrenal en el mundo, su huella esta hoy en día, sumamente marcada en la arena de su estado natal y en el mundo.

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