Volvo World Match Play

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Volvo World Match Play

Si bien el Golf no es un deporte que reciba mucha difusión, si resulta ser uno de los que más marcas de prestigio patrocinan eventos o torneos de gran popularidad en todo el mundo con el respaldo de marcas de lujo o de prestigio.

Tal es el caso del Volvo World Match Play, un torneo de gran relevancia patrocinado por grandes marcas. Su alcance es mayor que el de otros torneos al ser considerado como el mundial del Golf ya que aquí se reúnen jugadores masculinos de todo el mundo para competir por el trofeo del mejor.

Un poco de historia

El Volvo World Match Play, que inicialmente era conocido como el World Match Play o Campeonato Mundial de Match Play fue fundado en el año de 1964 por el promotor de deportes Mark McCormack cobrando gran relevancia al ser uno de los primeros torneos internacionales de Golf.

Al inicio este torneo se realizaba en un Club de golf cercano a la capital de Inglaterra, a Londres lo que hacía que su popularidad fuera aún mayor al mezclar la elegancia de este deporte con la elegancia que caracteriza a los británicos.

Poco a poco el torneo fue cobrando gran relevancia alrededor del mundo posicionándose como uno de los torneos de mayor importancia a pesar de que dicho torneo no aportaba puntos en la clasificación mundial de golfistas. En el año 2004 se incorporó al European Tour tras una caída en su popularidad después de la aparición del WGC Match Play avalado por la PGA.

A partir del 2009 la sede del Volvo WMP cambió de lugar celebrándose durante cuatro años en un club cercano a Málaga, en España. Para el año 2013 el lugar cambió, celebrándose dicha competencia en diferentes clubes a lo largo y ancho de Europa.

Álvaro Quirós en el Volvo World Match Play de Finca Cortesín en Málaga
Álvaro Quirós en el Volvo World Match Play de Finca Cortesín en Málaga

Los patrocinadores

El golf es un deporte sofisticado por lo que no es sorpresa que marcas que manejen un estatus sofisticado, de alta gama, sean las principales patrocinadoras de eventos como el Volvo World Match Play, del cual, Volvo es uno de los principales patrocinadores y promotores.

Al igual que esta marca de automóviles, podemos encontrar que otras grandes compañías como Suntory, Toyota, Cisco, HSBC y Piccadilly se han sumado al patrocinio de este torneo debido a la gran popularidad de la cual goza, que si bien no es tan grande como en años pasados, sigue siendo significativa.

Además del impulso que la participación de distintas marcas puede darle al torneo, podemos encontrar que la bolsa de premios por si sola ya representa un gran atractivo para que los golfistas se inscriban, pues hasta hace poco, la bolsa de premios sumaba 2.250.000 de euros, cantidad bastante atractiva para cualquier jugador.

En 2014 participaron 16 golfistas dentro de cuatro grupos, cada uno integrado por cuatro competidores. Los mejores dos de cada grupo pasaban a los cuartos de final, a partir de esta etapa, el resto eran eliminatorias entre los golfistas restantes.

Criterios de clasificación

Para poder ser seleccionado y participar en el Volvo World Match Play es necesario cubrir algunos criterios de clasificación, pues aunque muchos golfistas quieran participar, solo los 16 mejores podrán estar dentro de este torneo. Los criterios de clasificación son dados por el organizador el evento.

El primer criterio para clasificar es haber ganado el torneo interior, es decir, ser el defensor del título. En segundo lugar, al menos durante el año 2013, haber sido el ganador de la European Tour Race. También pueden clasificarse los ganadores del Volvo China Open y el Open de Escocia.

Otros criterios para la incorporación de jugadores y su clasificación al torneo son: Los tres mejores jugadores de golf disponibles de acuerdo al ranking mundial de golf, los tres jugadores más destacados disponibles de la carrera de Dubái así como los ganadores de los cuatro grandes campeonatos de Golf de ese año.

De la misma forma los organizadores pueden enviar invitaciones para participar en dicho torneo. Los invitados suelen ser elegidos por el comité organizador basándose en el ranking de mejores jugadores del mundo.

Además el comité suele enviar una invitación a los mejores jugadores de golf del país anfitrión.

Cobertura en Medios

A pesar de que el golf no es un deporte muy retransmitido en el mundo, este torneo solía transmitirse a través de canales de deportes especializados como SkySport, logrando así que este torneo tenga una cobertura mediática en todo el mundo, lo que genera mayor difusión para el mismo.

De la misma forma el Volvo World Match Play solía ser retransmitido por medio de canales locales como en Irlanda donde era transmitido vía Eir Sport 1, un canal de deportes local. Con la llegada de internet, ahora es posible estar al tanto de las noticias del Volvo World Match Play a través de cualquier dispositivo.

Los ganadores

El primer ganador del Volvo World Match Play fue el estadounidense Arnold Palmer en el año de 1964. En total, durante los 50 años de vida que tuvo este torneo, pudimos ver desfilar a 50 ganadores de 15 países distintos.
El más recordado, sin lugar a dudas es Gary Player, un golfista de origen sudafricano que no sólo es marcó una época ganando cinco veces el Volvo World Match Play, sino también logró ser clasificado como uno de los mejores golfistas en toda la historia del golf gracias a su enorme palmarés de premios.

El fin del Volvo World Match Play

Si bien el Volvo World Match Play fue uno de los torneos más populares con 50 años de trayectoria, y el respaldo de grandes marcas que impulsaron dicha competición, poco a poco el Volvo World Match Play fue decayendo.
Esto fue debido a que no era considerado para el puntaje de los ranking a nivel mundial, además de la aparición de otros torneos avalados por asociaciones internacionales de Golf que comenzaron a ganar mucha más relevancia dejando atrás al Volvo World Match Play el cual vivió su última etapa, como lo conocemos en el 2014, aunque muchos fijan su punto de declive en el año en que se integró al European Tour perdiendo así su identidad propia.

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