Adrián Otaegui – saltó a la fama en el European Tour

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Adrián Otaegui, el golfista español

Joven, guapo, encantador y talentoso. Es la primera impresión que puedes tener de Adrián Otaegui, que saltó a la fama en el European Tour, tiene el paquete completo para ser un gran jugador y el mundo del golf a sus pies.

El jugador de 25 años hizo su gran avance la temporada pasada con la victoria en el juego Paul Lawrie Match Play de Saltire Energy y su estilo de juego de moda, junto con una personalidad contagiosa y una sonrisa ganadora, lo convierten en el sueño de un patrocinador. También se dice que es un éxito entre las damas, razón por la cual es conocido en el Tour como “El Pirata”. Te preguntarás: ¿”El Pirata”? ¡Porque siempre se queda con la chica! Sí, eso es lo que dicen.

Después de graduarse en el European Tour como uno de los 15 mejores en el ranking Challenge Tour 2013, Otaegui pasó las siguientes dos temporadas encontrando su camino, regresando a Q-School (en golf profesional, el término escuela de calificación se utiliza para los torneos anuales de calificación para los principales tours de golf) dos veces para conservar sus privilegios de juego. En 2016, finalizó cómodamente dentro de la línea de corte de Race to Dubai Rankings de 110, en el lugar 69, para mantener su tarjeta que le dio la base para comenzar la temporada pasada.

Después de un comienzo lento, y algunos cambios de swing con su entrenador con el objetivo de ganar más consistencia, dieron lugar a una gran mejora con respecto al verano y todo se unió con un séptimo puesto en el HNA Open de Francia de la Serie Rolex en Le Golf National en París, sede de la Ryder Cup de ese año.

Adrián Otaegui en la Ryder Cup
Adrián Otaegui en la Ryder Cup

Unas semanas más tarde, Otaegui sumó un top 5 en el Porsche European Open en Hamburgo antes de reclamar su primer título en su próxima salida, superando al favorito de su casa Marcel Siem en la final del Saltire Energy Paul Lawrie Match Play en Bad Griesbach Golf Resort en Alemania.

Lo que comenzó como una broma entre amigos se ha convertido en su propia imagen, rompiendo con la vieja escuela de golf. Cuando la gente habla de “El pirata” en la gira europea, sabes que están hablando de Adrián Otaegui, el golfista español. Y se lo ganó no por haber saqueado a sus rivales en el Tour, sino por la forma en que roba los birdies, de las formas más sorprendentes, en los campos de golf donde juega.

Con solo 25 años, vive la mejor temporada de su carrera, con su segunda victoria en el European Tour, el Knockout belga 2018, y el segundo lugar en el Volvo China Open, con un total de cuatro Top-10, siendo el No.84 en el Ranking Mundial y No.31 de la Carrera a Dubai, con toda una carrera por delante. En 2018 también jugó su primer Major, el US PGA Championship, y casi jugó el Open Championship, además de estar cerca de la clasificación para la Ryder Cup, un sueño que se ha escapado esta vez pero que volverá a aparecer.
La tripulación de su barco está creciendo especialmente porque en agosto de 2017, se creó localmente el Club de Diversión La Peña El Pirata, un hecho que celebró con sus amigos y fundadores en la sociedad gastronómica Aizepe, en el casco antiguo de San Sebastián.

Como buen pirata, sabe cómo conducir un curso a través de corrientes marinas estrechas (el campo) y leer las estrellas (de los verdes), predecir el clima y manejar los vientos, cargar la pólvora con la artillería (sus movimientos al jugar) y golpee el objetivo (hoyos), para lo más importante, que es llegar a puerto (la casa club) con el botín más grande (los birdies) posible.

Con estas credenciales, su propia personalidad, su carácter amable y abierto, y su coraje y riesgo en la acción, no es sorprendente que se esté convirtiendo en el estandarte de las jóvenes generaciones de fanáticos del golf. Más y más patrocinadores lo buscan y empresas líderes como Adidas Golf, TaylorMade Golf, Infiniti o Al Laith lo tienen en mente como imagen de marca.

Conociendo e investigando más sobre su historia, Otaegui se convirtió en profesional en julio de 2011. De 2011 a 2013 jugó en el Challenge Tour. Tuvo dentro de los tres finalistas en 2013, en el Le Vaudreuil Golf Challenge, el Rolex Trophy y el Kazakhstan Open, terminando en séptimo lugar en la lista de dinero para ganar su lugar en el Tour Europeo para 2014.

Después de un pobre 2014, Otaegui recuperó su posición. Primer lugar en la gira europea terminando empatado en el quinto lugar en la Q School 2014. Perdió su pase nuevamente en 2015, pero fue ganador conjunto de la Q School 2015 para recuperar su lugar para 2016. Tuvo más éxitos en 2016, fue subcampeón en el Lyoness Open, un golpe detrás de Wu Ashun, y empatado en el tercer lugar en el torneo Made in Denmark.

Después de un mal comienzo en 2017, Otaegui terminó empatado en el séptimo lugar en el Open de France, tras estar empatado en el liderato después de 36 hoyos. Más tarde, en 2017 empató en el quinto lugar en el Porsche European Open y luego obtuvo su primera victoria profesional en el Paul Lawrie Matchplay. En la final contra Marcel Siem, se quedó tres abajo después de 9 hoyos, pero luego ganó seis de los siguientes ocho hoyos para ganar 2 y 1.

Otaegui fue subcampeón en el Volvo China Open 2018, un golpe detrás de Alexander Björk y entró por primera vez en el top-100 mundial. En su siguiente inicio ganó el Knockout belga, superando a Benjamin Hébert por 2 tiros en la final.

Adrián Otaegui en el Volvo China Open 2018
Adrián Otaegui en el Volvo China Open 2018

Disfrutó de una gran victoria inaugural en el European Tour en el Paul Lawrie Match Play de Saltire Energy 2017, antes de obtener su título en el European Tour cuando triunfó en el Knockout belga inaugural en el Rinkven International Golf Club en mayo de 2018. El español derrotó a Benjamin Hebert de dos tiros en el Final del innovador torneo.

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