Masters de Augusta

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Masters de Augusta - Portada oficial 2017 de la web (masters.com) del torneo.
Masters de Augusta - Portada oficial 2017 de la web (masters.com) del torneo.

El Masters de Augusta, también conocido como El Masters, es una de las competiciones de golf más prestigiosas del mundo.

Es el primer torneo majors que se celebra en el año, teniendo lugar el segundo domingo del mes de abril. Los majors son juegos conformados por cuatro de los grandes torneos del golf mundial: el Abierto de Estados Unidos, el Campeonato de la PGA, el Open British de golf y el Masters de Augusta.

Historia del Masters

El primer Masters de Augusta se celebró en el año 1934, y desde entonces se juega la ronda final del torneo durante el segundo domingo del mes de abril, y en ese momento se le conocía como Augusta National Invitational.

La creación de esta competición fue una iniciativa de los golfistas legendarios Bobby Jones y Clifford Roberts, siendo Horton Smith el ganador de su primera edición.

Se dice que su origen se remonta al deseo del golfista Bobby Jones, quien quería construir un campo de golf para disfrutar al retirarse, para lo que se asesoró con su compañero Clifford Roberts, junto a quien encontró un espacio de terreno en Augusta, Georgia, que describieron como perfecto, y se decidieron a diseñar el campo de golf.

Roberts y Jones esbozaron el campo junto al legendario diseñador de recorridos Alister MacKenzie.

La codiciada chaqueta verde

Una chaqueta verde, que identifica al ganador como socio del prestigioso Augusta Golf Club, es el premio más anhelado por quienes participan en este torneo. Además de la codiciada chaqueta, el ganador de este torneo también recibe una Medalla de Oro.

La chaqueta se otorga como premio desde 1949 y es el premio más apreciado entre los profesionales del golf.

Quienes se hacen acreedores de este prestigioso galardón, deberán guardar la chaqueta durante el año en el que resultaron ganadores, pero el año siguiente deberán devolverla al club, y será el mismo ganador del año anterior quien debe imponer la chaqueta al nuevo ganador, cuando se proclame.

En 1966, Jack Nicklaus ganó el torneo dos años consecutivos, convirtiéndose en el primer jugador en lograrlo, por lo que él mismo se colocó la chaqueta.

Cuando Nick Faldo y Tiger Woods, en 1990 y 2002, consecutivamente, ganaron el torneo dos años seguidos, fue el presidente del Augusta National Golf Club quien les impuso la chaqueta.

Curiosidades del Masters
Únicamente 17 jugadores entre los participantes del Masters de Augusta, han conseguido proclamarse vencedores en más de una ocasión.

A lo largo de la historia del torneo, 51 jugadores distintos han conseguido el ansiado primer lugar. Tiger Woods, Jack Nicklaus y Nick Faldo son los únicos jugadores que han conseguido ganar el torneo en dos ediciones consecutivas.

Jack Nicklaus ha obtenido 6 victorias, siendo el que más torneos ha ganado, y además también es el jugador con mayor edad en ganar un Masters, ocurrido en 1986, cuando tenía 46 años, 2 meses y 23 días.

Se dice que solo cerca de 300 personas pertenecen al club social Augusta, la identidad de la mayoría de sus miembros es absolutamente secreta.

En el año 2012, el club rompió la tradición de no admitir a mujeres entre sus socios, y se permitió el ingreso, por primera vez, de dos féminas entre sus socios.

El privilegio fue para Condoleeza Rice, ex secretaria de estado en Estados Unidos, y Darla Moore, empresaria de ese mismo país. Sin embargo, se dice que el ingreso de estas mujeres respondió más a motivos de presión ejercida por los medios de comunicación que a otra cosa.

Se estima que durante el Masters de Augusta, el club devengue un aproximado de 10 millones de euros diarios y la popularidad del torneo es tal, que no hay disponibilidad de abonos para entrar al torneo hasta el año 2020.

El actual campeón del Masters de Augusta es el español Sergio García (dato a fecha de la redacción de este artículo el 1 de junio de 2017).

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