Greg Norman

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Greg Norman - uno de los mejores golfistas de la historia

Es difícil imaginar a alguno de los mejores golfistas profesionales de hoy en día en un taller haciendo sus propios palos de golf.

Sin embargo, retroceda un par de décadas y eso es exactamente lo que solía hacer el ex No. 1 del mundo, Greg Norman, antes de salir para competir en el PGA Tour.

“Solía hacer todo mi equipo a mano, armar mis ejes, pesar mis agarres, obtener los ángulos de la columna vertebral de mis ejes exactamente lo mismo para cada disparo de hierro, por lo que obtienes una consistencia absoluta con el rendimiento de tu eje”, a los 62 años, Greg Norman le dijo a CNN Sport por teléfono a principios de este mes desde su oficina en West Palm Beach, Florida.

Teniendo eso en cuenta, quizás puedas entender por qué Norman se sintió desconcertado por la reciente revelación de que Patrick Reed, el astro de la Ryder Cup de los EE. UU., no se había dado cuenta de que había estado jugando con la configuración incorrecta del club.

Las estadísticas de juego de aproximación de Reed habían disminuido drásticamente antes de que finalmente descubriera que sus hierros habían caído hasta 2 a 2,5 grados, algo que Norman cree que nunca le habría ocurrido a él ni a sus contemporáneos.

Cuando estaba jugando de la mejor manera, su caddie, Bruce Edwards, le daba media yarda, decía: “Greg, tienes 147 yardas y media para el pin”. Suena extremo, pero una media yarda es de 18 pulgadas, lo que a menudo significa la diferencia entre “buena oportunidad” y “ninguna posibilidad”.

Pasó tiempo conociendo las distancias y cómo ser precisos con ellos sobre la marcha. Puede que muchos no se den cuenta, pero la distancia con la que se golpea la bola cambia con la atmósfera.

Charlie Earp, el primer entrenador del Tiburón, le enseñó a mantener siempre el triángulo formado por sus hombros y agarrarse frente a su cuerpo, de principio a fin. “Si mantienes el triángulo a medida que giras, todo lo demás cae en su lugar”. El golfista ha utilizado este consejo durante 35 años. Sostenga el triángulo, haga que el palo quede paralelo en la parte superior, luego déjelo arrancar.

La última vez que Norman estuvo en la televisión fue durante el Abierto Británico 2008 en Royal Birkdale, donde tenía la ventaja de 54 hoyos antes de terminar en tercer lugar. Ese no fue el swing que usaba en los años 80 y 90. Su postura es más amplia ahora, y se detiene el backswing antes de ser paralelo.

Greg Norman solía ser súper flexible, incluso podía hacer divisiones. Era la fuente de su poder, pero se sobrestimaba. De hecho tuvo tantas fracturas por estrés en la columna vertebral que terminó necesitando cirugía. Butch Harmon fue el que lo ayudó a mejorar su postura, lo que automáticamente limita la rotación.

Greg Norman empezó a jugar golf a los 16 años, y cuando tenía 21 años ya estaba compitiendo en eventos profesionales. Sabía que era bueno, pero no sabía qué tan bueno era hasta el West Lakes Classic de 1976, un evento del Australian Tour celebrado en el Grange GC en Adelaide. No era un completo, y el campo tenía a Bruce Devlin, Bruce Crampton, David Graham y un par de muchachos del PGA Tour. Al final de la tercera ronda tenía una ventaja de 10 tiros. Eso fue todo para Greg. En ese momento supo que podía ser genial. Todo el mundo necesita un tiro de confianza, y su victoria en el Grange, la primera de las 89 victorias profesionales, fue todo.

Era un golfista agresivo, pero siempre sabía lo que estaba en juego. Mientras entrenaba para ser un profesional bajo la supervisión de Charlie Earp en Royal Queensland, tuvo una idea de ello durante los juegos que tuvo mientras. Tenía solo 20 años en ese momento, y Charlie le estaba pagando $ 32 por semana, por lo que los juegos de azar eran un segundo ingreso necesario. Jugaba contra muchos miembros.

Encuentra tu lugar feliz

En 1986, Greg Norman se convirtió en el primer jugador en ganar $ 1 millón en una temporada. Algunos de los muchachos pensaron que era dinero de locos, pero ahora obtienes $ 1 millón por ganar el Shriners [el evento de Las Vegas Tour]. Así que “loco” es relativo, pero el Tour ha configurado las cosas para que incluso los jugadores medio decentes se ganen la vida cómodamente.

Amplia tus horizontes

Greg jugó profesionalmente durante siete años antes de llevar el juego a los Estados Unidos. Estaba ansioso por jugar en el PGA Tour, pero sentía que necesitaba una visión del mundo antes de poder ser dominante. Así que después de jugar en Australia, hizo una gira por Asia y luego por Europa. La experiencia fue una fuerza que le permitió tener éxito en América. Fue un largo camino, por lo que consideró su victoria en el Open de Kemper de 1984 como uno de los aspectos más destacados de su carrera. Había visto el mundo, ganado en todos los lugares a los que iba, y ahora lo estaba haciendo en los Estados Unidos. Era el momento en que había llegado oficialmente.

Abierto a nuevas ideas

El abismo de la carrera profesional de Norman fue el encuentro con el comisionado del PGA Tour Tim Finchem en el World Tour, la idea de Greg era para una serie internacional de torneos. Era un plan hermoso y bueno para el golf. Desafortunadamente, Finchem y los medios de comunicación lo rechazaron. Se puso tan mal que muchos de los profesionales de los clubes PGA que llevaban la ropa de Greg Norman Collection comenzaron a cancelar sus contratos. Estaba devastado, pero estaba tan seguro de la promesa del World Tour que llamó a cada uno de ellos para explicar su versión de la historia porque nunca le ofrecieron la oportunidad de hacerlo con el PGA Tour. Le pedí a cada uno que me escuchara y sacara sus propias conclusiones. Todos mantuvieron su contrato. La gira nunca despegó, pero tres años después, el PGA Tour lanzó el Campeonato Mundial de Golf.

Al final el golf te enseña quién eres: cómo lidias con el fracaso, cómo lidias con el éxito, cómo lidias con la humildad, cómo tratas con el público. La mayoría de las personas fracasan en al menos algunas áreas, así que tienes que trabajar en ello. Ciertamente Greg tuvo que hacerlo. Si realmente quiere tener éxito en el golf, los negocios, la vida, cualquier esfuerzo, hay que comprometerse por completo. Norman es un claro ejemplo de la versatilidad del ser humano y todo lo que una persona puede realizar. Sin duda, uno de los mejores jugadores de golf de la historia y un gran ejemplo de vida.

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