Tom Watson (Thomas Sturges Watson)

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Tom Watson (Thomas Sturges Watson)

Thomas Sturges Watson, golfista y entrenador norteamericano, se destaca en el Champions Tour, además de su relevante desempeño en la Asociación de Golfistas Profesionales de Estados Unidos, PGA por sus siglas en inglés (Professional Golfers Association of America).

Se le conoce simplemente como Tom Watson y nació el 4 de septiembre de 1949 en Kansas City. Su palmarés incluye el nombramiento como número 1 mundial de 1978 a 1982; en 1983 y el año siguiente ocupó el segundo puesto, detrás del español Severiano Ballesteros.

En 1988 se produce su ingreso al Salón de la Fama del Golf Mundial, tras una carrera de abundantes triunfos. Además, es el diseñador de diversos campos, entre ellos el Club de Golf Nacional de Kansas City.

En las décadas de los 70 y 80 ganó cinco veces el Abierto Británico, dos el Masters de Augusta y una el Abierto de Estados Unidos. Asimismo se alzó con ocho segundos lugares, 25 top cinco y 46 top diez en torneos mayores.

 

Liderazgo constante

Tom Watson se batió en duelo con golfistas de la talla de Jack William Nicklaus, Lee Buck Trevino, John Laurence Miller, Hale S. Irwin, Anthony Jacklin y Ben Crenshaw. También triunfó en seis grandes del Champions Tour, sumando más honores para convertirse en una referencia importante del golf.

El jugador acabó liderando la tabla de ganancias del PGA Tour en 1977, año en que obtuvo cinco victorias; repitió en 1978 con igual cantidad de triunfos; siete más en 1980 y tres en 1984.

Se anexa a su lista 39 triunfos en el circuito estadounidense y la cantidad de 219 top 10.

 

Se alzó con la selección norteamericana

Asimismo, en la Serie Mundial de 1980, Watson resultó ganador. Su exitosa racha suma el Abierto de Australia celebrado en 1984, también el Abierto de Hong Kong llevado a cabo en 1992 y otros cuatro torneos japoneses.

Tom Watson, con la selección de Estados Unidos, alzó la Copa Ryder los años 1977, 1981, 1983 y 1989. En dicha competición logró 10,5 puntos en un total de 15 partidos.

 

Su sueño hecho realidad

El golfista también salió victorioso del U.S. Open de 1982; para ese entonces confesó que entrenó mucho su juego corto, debido a que probablemente sería la técnica que le tocaría aplicar.

Parte de su práctica consistía en probar los chips cuesta abajo en los greenes de Pebble Beach, específicamente en la hierba profunda. En cada tanto buscaba darle loft al palo, de manera que la pelota cayera suavemente.

En ese torneo se destacó con un último hoyo en el cual logró un birdie y superó a Jack Nicklaus por solo dos golpes.

Tal competencia tiene mucho significado para Tom Watson, pues en su época de estudiante en Stanford visitó ese mismo campo y jugaba simulando que ganaría el U.S. Open justo contra Nicklaus; así que como profesional materializó su sueño.

 

Pertenece a la liga de veteranos

No fue la única vez que se midió contra Nickalus. El 26 y 27 de noviembre de 1983 se disputaron un premio de 360 mil dólares, partido en el que también entraron Gary Player y Arnold Palmer.

Watson se unió a la liga de veteranos de Estados Unidos, la Senior PGA Tour, en el año 1999. En ésta ha ganado 14 competencias de las cuales media docena son majors; estuvo en la lista de ganancias de 2003 y ocupa el quinto puesto en la de 2005.

Se considera como su hito más reciente su liderazgo en buena parte de cuatro rondas del Abierto Británico de Golf celebrado en 2009; aunque finalmente perdió en desempate a cuatro hoyos contra Stewart Cink.

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